Партнеры

Счетчики








Таможенные бастионы Европы

США и Япония направили во Всемирную торговую организацию совместную жалобу на Евросоюз, который, по их мнению, взимает с производителей компьютерной техники необоснованные налоги. Вашингтон и Токио решили позаботиться о компаниях, выпускающих компьютерные мониторы, принтеры и кабельные конвертеры. Эти виды товаров облагаются Евросоюзом пошлинами, достигающими 14 процентов. По мнению европейских чиновников, данные виды технологической продукции выходят за рамки заключенного в 1996 году соглашения об отмене таможенных сборов на высокотехнологичные товары.

Закрытая Европа

Подоплекой американо-европейского торгового конфликта, разгоревшегося немногим более двух лет назад, стало нежелание Европейского Союза относить некоторые виды высокотехнологичных товаров к категории компьютерных. Для того, чтобы защитить своих производителей, американцы в течение почти 20 последних месяцев проводили консультационные беседы и переговоры с европейскими чиновниками, которые упорно стояли на своем.

Дело в том, что в 1996 году США, Сингапур и еще несколько стран заключили Международное соглашение по информационным технологиям (International Technology Agreement, ITA), которое предусматривало постепенное снижение налоговых пошлин на высокотехнологичную продукцию и полное их устранение с 1 января 2000 года. В рамках этого соглашения был определен список товаров, который охватывает более 90 процентов всех производимых в мире компьютерных принадлежностей.

По данным американской Ассоциации производителей потребительской электроники, соглашение ITA, к которому, по данным на апрель 2008 года, присоединились 70 стран, включая Россию, позволяет производителям компьютерной продукции экономить до пяти миллиардов долларов ежегодно.

Однако Евросоюз считает, что за истекшие 12 лет технический прогресс ушел далеко и сейчас уже очень сложно определить, относится ли тот или иной товар к категории компьютерных. Так, чиновники ЕС склонны относить компьютерные мониторы с плоским экраном к категории телевизоров. Дело в том, что довольно много современных мониторов позволяют подключать к ним не только персональные компьютеры, но и другие источники видеосигнала, включая телевизионный. На этом основании Евросоюз начал облагать мониторы 14-процентным налогом.

Такого же мнения придерживаются европейцы и относительно современных принтеров, за десяток лет научившихся не только распечатывать текст, но и отправлять факсы, сканировать и копировать документы. На эти многофункциональные устройства распространяются 6-процентные европейские налоговые сборы. Что уж говорить о довольно простых кабельных конвертерах, позволяющих подключать компьютер к интернету посредством кабельной сети.

Общий объем продаж этих трех видов продукции в мире достигает 70 миллиардов долларов в год. Для сравнения, весь рынок компьютерной продукции по разным оценкам достигает от 700 до 950 миллиардов долларов в год. При этом из-за европейских налогов за ввоз мониторов, принтеров и кабельных конвертеров одни только японские компании вынуждены платить около 200 миллионов долларов ежегодно.

Защита трудящихся

Похоже, что технический прогресс сыграл на руку Евросоюзу, который, жонглируя туманностью формулировок соглашения ITA и ограниченным, по современным меркам, списком компьютерных товаров, сумел извлечь для себя выгоду как минимум по двум направлениям.

Первой и самой очевидной пользой для Евросоюза от таможенных пошлин является поддержание низких цен на продукцию своих производителей. Ведь в рамках действующих налогов зарубежные компании либо перестают ввозить определенные виды товаров в ЕС, предпочитая продавать их в других странах или на внутреннем рынке, либо повышают их стоимость для компенсации налоговых расходов. В этих условиях европейская продукция становится более привлекательной для покупателей из стран ЕС.

Вторая причина кроется в несколько более сложных механизмах. Поскольку Евросоюз является вторым по величине рынком сбыта высокотехнологичной продукции после Соединенных Штатов, компании, выпускающие такие товары, не хотят упускать львиную долю прибыли. Поэтому они фактически начинают инвестировать в экономику ЕС и помогать ему бороться с безработицей.

Для того, чтобы избежать таможенных пошлин, многие высокотехнологичные компании Японии, США, Южной Кореи и нескольких других стран предпочитают производить сборку своей продукции в Европе. Таким образом они создают рабочие места, подтягивая экономики слабых стран ЕС до более высокого уровня. Это касается Румынии, Польши и ряда других европейских государств, где расходы на рабочую силу не очень высоки. При таком раскладе траты высокотехнологичных компаний оказываются ниже, чем при экспорте в ЕС готовой продукции.

В случае, если Японии и Америке удастся выиграть в торговом споре с Евросоюзом, последнему придется нелегко. ЕС будет вынужден снять таможенные пошлины, а это может привести к тому, что тысячи людей в Польше и других странах лишатся работы. Высокотехнологичные компании предпочтут переместить производство в другие государства с более дешевой рабочей силой и арендой помещений.

Споры вокруг ITA

По правилам Всемирной торговой организации, после подачи жалобы должна быть сформирована специальная комиссия, которая в течение 60 дней будет проводить расследование и организовывать переговоры между участниками экономического спора. Предполагается, что этот срок является достаточным для урегулирования любых конфликтов.

Тем не менее западные аналитики уверены, что в случае евро-американского торгового конфликта, его урегулирование может затянуться и на более длительный срок. Дело в том, что ВТО предложила внести изменения в ITA, расширив список высокотехнологичных товаров и заменив ряд формулировок, которые в будущем смогут позволить отнести некоторые виды компьютерной продукции именно к этой категории. При этом возможность с помощью какого-либо высокотехнологичного товара отправлять факсы или вести видеосъемку, не будет веским доводом для причисления его к категории бытовой техники.

В то же время за внесение изменений выступает и Евросоюз, который надеется закрепить свою позицию относительно зарубежных мониторов и принтеров документально.

Соединенные Штаты напротив считают, что менять что-либо в действующем ITA необходимости нет. По мнению американской и японской сторон, Соглашение по информационным технологиям предоставляет широкие формулировки того, что можно называть компьютерной продукцией. При этом они активно доказывают, что хотя современные мониторы и были выпущены после 1996 года, все же несомненно относятся к компьютерным товарам.

Выгода компаний от сохранения ITA в нынешнем виде очевидна. На современном рынке технологичных товаров становится все труднее и труднее отличать один вид продукции от другой. Например, современные телевизоры высокой четкости позволяют подключать к ним компьютеры и использовать их в качестве мониторов. При этом мониторы становятся все больше похожи на телевизоры. В этих условиях, пока ITA остается неизменным, компании могут, оперируя его широкими формулировками, ввозить свои товары в другие страны без каких-либо пошлин.